Culto é interrompido após ameaça de suposta bomba na igreja

Os fiéis de igreja batistas afro-americana, tiveram que interromper o culto, após ameaça de bombas dentro do templo.

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Uma histórica igreja batista afro-americana em Alexandria, Virgínia, recebeu uma ameaça de bomba durante um culto de sábado à noite, uma semana depois que 11 adoradores judeus foram mortos a tiros em uma sinagoga em Pittsburgh, Pensilvânia.

O serviço, um dos quatro cultos realizados todos os fins de semana na Igreja Batista Alfred Street, com 7.000 membros, no subúrbio de Washington, DC, foi encerrado quando chegou a notícia de que a polícia estava do lado de fora e solicitando a todos os membros que permanecessem dentro.

Descobrimos depois que uma mente demente chamou a polícia e informou que bombas foram deixadas em Alfred Street“, disse o pastor Howard-John Wesley durante um culto no domingo de manhã.

Wesley, pastor da igreja há dez anos, disse que a polícia primeiro colocou a igreja em quarentena, bloqueando as ruas próximas para uma busca por bombas. Wesley disse que pacotes suspeitos foram encontrados, mas ele não havia sido informado se havia explosivos contidos ou não.

Enquanto estávamos no prédio e não pudemos sair, fizemos o que os cristãos batistas fazem“, disse o pastor. “Nós oramos e cantamos e tivemos adoração apesar da ameaça.”

Ajudada pela segurança da igreja, a polícia então direcionou as pessoas para fora do prédio para uma varredura de bomba. Nenhum explosivo foi encontrado dentro do prédio de tijolos original de dois andares construído em 1855 e incluído no Registro Nacional de Lugares Históricos ou no santuário adicionado em 1994.

A primeira coisa que tenho a dizer é que você está seguro esta manhã“, disse Wesley, diretor da Comunidade Missionária Cristã Global Lott Carey e curador do Centro John Leland de Estudos Teológicos, garantiu aos fiéis no domingo. “Não há perigo. O campus foi garantido.

O pastor elogiou o tratamento dado pelo Departamento de Polícia de Alexandria ao incidente. “É bom viver em uma cidade onde temos relações positivas e produtivas com os homens e mulheres da lei, que nos ajudaram ontem“, disse ele.

Wesley chamou o episódio inteiro de “um pouco inquietante“.

Vou admitir que dormi melhor do que na noite anterior”, disse ele. “Pensar em uma ameaça à nossa família, uma ameaça contra mim, não é algo que tomemos de ânimo leve, mas Deus não nos deu um espírito de medo.”

Wesley disse que havia alguma conversa sobre se a igreja iria cancelar o culto de domingo. “Se nós mudássemos um pingo de adoração, então o mal teria vencido”, ele proclamou.

É preocupante, porque nós, que somos historicamente conscientes, conhecemos a história dos bombardeios e igrejas negras“, disse o pastor. “Nós sabemos a época em que isso ocorreu, e é assustador pensar que estamos voltando a essa época.

Conectar isso com o que está acontecendo em Pittsburgh e de fato em toda a terra não é algo que levamos em consideração”, ele continuou, “mas nos lembra de por que Deus nos colocou aqui”.

Há uma escuridão que tem varrido através desta terra, e a realidade é que somos luz aqui mesmo fora da capital da nação, e agravamos as forças das trevas“, disse ele. “É para isso que somos chamados a fazer, para deixar nossa luz brilhar. Estamos fazendo a diferença.”

Wesley, um nativo de Chicago com um D.Min. do Seminário Batista do Norte, tem uma reputação de assumir posições proféticas sobre questões sociais. Em 2014, ele liderou marchas de protesto da comunidade depois que um grande júri decidiu não indiciar um policial da cidade de Nova York cujo estrangulamento levou à morte de Eric Gardner.

Em 2013, a revista Time atribuiu a Wesley a entrega de um dos melhores sermões depois que George Zimmerman, o homem que matou o adolescente da Flórida, Trayvon Martin, foi considerado inocente de assassinato em segundo grau e homicídio culposo.

Os fãs de sua pregação incluem o ex-presidente Barack Obama, que frequentou Alfred Street com a primeira-dama Michelle Obama em vários domingos de Páscoa, enquanto viviam na Casa Branca.

A Alfred Street Baptist Church doou US $ 1 milhão para o Museu Nacional Smithsoniano de História e Cultura Afro-Americana, tornando-se o único fundador da instituição baseada na fé do 19º e mais novo museu da Smithsonian Institution, inaugurado em 2016.

Wesley disse que cerca de 100 pastores em todo o país procuraram ele para que ele soubesse que suas igrejas estariam orando pela Alfred Street no domingo de manhã. Ele também ouviu o governador da Virgínia, Ralph Northam, e do prefeito da DC, Muriel Bowser.

O vice-governador da Virgínia, Justin Fairfax, emitiu uma forte declaração de apoio.

Eu condeno esses atos covardes e maus nos termos mais fortes possíveis“, disse Fairfax. “Eu tenho adorado em Alfred Street, muitas vezes, e estou ansioso para fazer tantas outras vezes no futuro. O ódio perderá, como deve perder.”

Ameaças de violência contra qualquer instituição religiosa devem ser levadas a sério“, disse o vice-governador. “Na esteira dos recentes acontecimentos em Pittsburgh e em outros lugares, não podemos ignorar tais ameaças e devemos nos opor vigorosamente a linguagem e ações violentas. Palavras e ações que incitam a violência e o ódio devem acabar – particularmente com nossos líderes.”

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