O massacre durou cinco horas. Esther ouviu da casinha improvisada enquanto se escondia atrás da porta. “Converta-se ou seja morto!”, gritaram militantes do Boko Haram. Seus comandos foram seguidos por gritos, o estalo de metralhadoras e o cheiro de carne e cabelo em chamas enquanto avançavam pela vila.

Esther, cujo nome eu mudei para sua segurança, tentou diminuir a respiração, mas o mau cheiro só a fez entrar em pânico. Ela disse aos filhos para ficarem calados e ficarem quietos, mas agora não tinha tanta certeza se seria capaz de ficar quieta e esperar.

Ela havia escondido seus filhos no cemitério da aldeia, cobrindo-os com grama e folhas para que os rebeldes não os descobrissem. Esther não via o marido desde que todos fugiram. Ela havia se escondido na latrina de sua família, preparada para entrar no banheiro, se fosse o caso.

Enquanto olhava com os olhos arregalados através da leve rachadura na porta, ela lentamente acariciou seu estômago crescente, imaginando que tipo de vida seu filho não-nascido teria. Ela não sabia se  alguém da sua família viveria esse dia.

Sua respiração ficou presa no peito quando dois homens armados se aproximaram de sua casa. Ela já tinha visto como eles queimaram as casas dos vizinhos e a igreja local. A fumaça ainda manchava o céu. Aqueles que não foram baleados em suas casas morreram nos incêndios.

Os homens conversaram entre si, discutindo. Lentamente, eles apontaram para a casa seguinte e caminharam em direção a ela. Eles atiraram em todo mundo lá dentro, depois queimaram a casa.

O jato de balas e gritos angustiados ecoaram na cabeça de Esther enquanto ela continuava agachada na dependência. Cada pausa prolongada no tiroteio lhe dava esperança – mas também fazia seu corpo inteiro apertar.

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Finalmente, ela reuniu coragem e espiou novamente. Estava estranhamente quieto; os rebeldes se foram. Ela correu para os filhos, reuniu-os e foi para a casa do pai.

Quando se aproximaram, ela pôde ver que a casa dele ainda estava de pé. Mas seu coração caiu quando viu a casa do irmão ao lado. Agora era um cobertor de cinzas, ainda fumegante.

Esther fez uma rápida oração para que seu pai, irmão e a família de seu irmão tivessem escapado e estivessem todos a salvo. Ela deixou os filhos em pé no limiar, escondidos à vista, enquanto entrava silenciosamente na casa de seu pai.

O corpo da cunhada, cheio de centenas de balas, estava caído no chão. Os intestinos dela caíram do corpo.

Ofegando, Esther se inclinou para frente, sua mão procurando algo para firmar seu corpo trêmulo. De repente, ela se dobrou e agarrou seu estômago em agonia. A parte inferior das costas latejava de dor.

Ela chorou o mais silenciosamente que pôde.

Depois de enxugar as lágrimas dos olhos, Esther olhou para baixo e notou sangue escorrendo por sua coxa.

Outra vida – seu filho ainda não nascido – levado pelo Boko Haram.

Todos os dias, cristãos em lugares como a Nigéria são mortos por não se converterem ao Islã. As igrejas estão sendo queimadas até o chão. E pastores estão sendo caçados e executados.

Eventualmente, Ester, seu marido e seus filhos escaparam dos rebeldes – e da morte. Eles se mudaram várias vezes, tentando ficar à frente do terror que o Boko Haram fez chover nas comunidades com os cristãos.

Mas inúmeras famílias não tiveram a mesma sorte. Muitos vizinhos e amigos de Esther se esconderam no teto com muito medo de descer mesmo depois que os tiros pararam. Eles acabaram morrendo de fome em seus sótãos.

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A perseguição aos cristãos está aumentando rapidamente em toda a Nigéria – mas esses massacres raramente são notícia.

Esses corajosos crentes enfrentam diariamente a ameaça de morte brutal, mas se recusam a abandonar o Deus que amam. Neste  dia internacional de oração pela igreja perseguida , você orará pelos cristãos que vivem na Nigéria? Eles estão sendo expulsos de suas casas, transformados em refugiados e constantemente obrigados a temer por suas vidas.

Por favor, ore para que eles recebam paz e conforto, e que um dia eles possam praticar sua fé abertamente sem medo da morte

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