Nunca esquecerei o constrangimento daquele momento. Havíamos nos mudado a pouco tempo na Carolina do Norte para uma casa do outro lado da rua, de uma fazenda de cavalos. Meus filhos eram obcecados com os cavalos que pastavam ao longo da cerca, e nós os levávamos regularmente a deleites. Toy Story 2 tinha acabado de lançar, então não foi surpresa que eles quisessem se vestir como Woody e Jessie no Halloween. Eles já se sentiam como uma cowgirl e cowboy de boa-fé.

Partimos na carroça e começamos a bater nas portas. Por termos acabado de nos mudar para o país, não conhecíamos muitos de nossos vizinhos e estávamos em nossa nova igreja há menos de dois meses. Algumas casas à noite, chegamos ao topo de uma entrada e tocamos a campainha. Meu novo pastor atendeu a porta. Meu coração caiu. Como eram seus pontos de vista sobre a celebração do “dia do diabo”, como muitos chamavam?

Um sorriso largo apareceu imediatamente em seu rosto. “Bem vinda!” ele disse alegremente. “Eu não sabia que éramos vizinhos!” enquanto ele jogava balas nas sacolas dos meus filhos. “Obrigado“, gaguejei, ainda um pouco desprevenida.  Ele deve ter percebido a minha surpresa porque riu: ‘Você acha estranho que seu pastor entrega doces no Halloween? Desça três portas e você saberá o porquê”.

Subimos a rua e, em pouco tempo, chegamos a uma casa cheia de abóboras brilhantes. Olhando mais de perto, notei que cada um deles tinha uma cruz entalhada neles em algum lugar. Quando tocamos a campainha, uma mulher alegre vestindo uma fantasia de joaninha me cumprimentou. “O pastor Mark queria que eu perguntasse por que ele participa do Halloween“, dei de ombros, me sentindo um pouco estranha.

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Ela teve um brilho nos olhos e balançou a cabeça. “Meus filhos são adolescentes agora, mas há cerca de cinco anos, quando nos mudamos para o bairro, eu conheci o pastor Mark no Halloween quando levei meus filhos à brincadeira ou travessura. Quando ele percebeu que éramos novos na cidade, ele e sua esposa veio e nos trouxe pão de abóbora na semana seguinte. Essa conversa levou a outra. Até uma noite, o pastor Mark sentou-se em nossa sala conosco enquanto orávamos para receber Cristo. Nosso filho mais velho fará sua primeira viagem missionária no próximo verão. Algumas pessoas podem dizer que o Dia das Bruxas é o dia do diabo, mas naquela noite, o diabo perdeu nossa família! “

A história do Halloween

Historicamente, o Halloween remonta ao primeiro século com um festival celta druida chamado Samhain. Na Irlanda antiga, onde todos os meios de subsistência e sobrevivência diretamente ligados à terra, acendiam fogueiras durante a colheita final e ofereciam sacrifícios em preparação para um inverno longo e escuro, que costumava ser a época do ano associada à morte, devido à dureza do clima. Quando a Irlanda foi conquistada pelos romanos, dois de seus festivais foram combinados: Feralia, que era uma comemoração dos mortos, e um festival para Pomona, a deusa das frutas e das árvores. Hoje vemos a conexão entre doces e sacudir as maçãs.

Em 609 dC, o Papa Bonifácio recuperou o feriado como um dia para homenagear os mártires cristãos, e no século IX, o papa Gregório expandiu o dia para o Dia de Todos os Santos, no qual tanto os mártires quanto os santos vencidos foram homenageados. Em 1000 dC, o feriado tornou-se conhecido como Dia das Almas, no qual as pessoas honravam as gerações anteriores de seguidores de Cristo e se vestiam como anjos e demônios. Pense nisso como o primeiro sermão de fogo do inferno e enxofre em exibição: qual deles você se tornará quando morrer, um anjo no céu ou um demônio lá embaixo? Foi chamado “Dia de Todos os Santos” e na noite anterior “Véspera de Natal”. “Santificado” significa “sagrado” ou “separado”, e é aqui que encontramos a palavra “Dia das Bruxas”.

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Dia das Bruxas moderno

Na década de 1920, com a introdução do culto à Wicca, seus seguidores reintroduziram muitas práticas pagãs antigas, incluindo a preparação para o solstício de inverno, em semelhança com os antigos druidas celtas. Os fundadores da Wicca têm um forte vínculo com os líderes ocultistas e o dia se tornou sinônimo de demônio. Hoje, os cristãos sentem um aumento nos rituais sombrios do Halloween, que provavelmente podem ser atribuídos ao aumento da Wicca e de membros ocultos na América, em comparação com 50 anos atrás, quando eram religiões marginais com o mínimo de adeptos.

Luz na escuridão

Os papas Bonifácio e Gregório procuraram infundir os aspectos sombrios deste festival tradicional, concentrando-se na luz de vidas milagrosamente transformadas devido a Cristo. O pastor Mark escolheu brilhar a luz de Cristo também. Os praticantes modernos da Wicca e do ocultismo procuram reviver a influência pagã. A escuridão prevalece apenas quando a luz se apaga. Enquanto os cristãos devem seguir convicções pessoais sobre acender a luz da varanda e dar as boas-vindas aos vizinhos, ouvimos as palavras para descrever nosso Salvador, que deixou a gloriosa luz do céu para descer a esta terra escura e quebrada:

“A luz brilha nas trevas, e as trevas nunca podem extinguí-la” (João 1: 5, NLT).

Como é o brilho da luz de Jesus para sua família no Halloween? 

por: Erica Wiggenhorn

traduzido e adaptado por: Pb. Thiago Dearo

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