Prisão israelense se junta a lista de ruínas antigas do Armagedom

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O fim está próximo ao Armagedom – pelo menos para uma antiga prisão israelense perto das antigas ruínas de Megido, por tradição o local da batalha bíblica apocalíptica entre o bem e o mal.

A meia hora de carro ao sul de Nazaré, Armageddon é um local popular para o ônibus cheio de turistas que visitam os locais da Terra Santa. Há também um programa ocupado de escavações.

Em 2005, o trabalho para expandir o envelhecimento da Prisão Megiddo descobriu os restos de uma sala de orações cristã do terceiro século, incluindo um mosaico referindo-se a ‘Deus Jesus Cristo’.

O edifício com o mosaico foi escavado, artefatos anteriores encontrados, e o local foi coberto sob a supervisão de arqueólogos.

Agora, depois de anos de atrasos legais e burocráticos, a prisão deve ser realocada, liberando o local para futuras explorações já em 2021.

A perspectiva já tem arqueólogos conversando animadamente sobre uma área que eles começaram a chamar de “Grande Megido“.

“Quando a sala de orações cristãs foi encontrada pela primeira vez sob a prisão, ficamos todos animados por um minuto”, disse Matthew Adams, diretor do Instituto de Pesquisa Arqueológica WF Albright, em Jerusalém, que passou anos escavando em Megiddo.

‘E então percebemos:’ Ah, é uma prisão de segurança máxima, então nunca poderemos realmente fazer nada com isso ‘.

“Agora que o governo decidiu mudar esta prisão, podemos explorar essa parte realmente surpreendente e interessante do desenvolvimento do cristianismo primitivo de uma forma que achamos que não poderíamos.”

A prisão, cujos detentos antes incluíam militantes do Hamas e da Jihad Islâmica, fica a algumas centenas de metros ao sul do próprio Tel Megiddo, o antigo monte onde os arqueólogos encontraram paredes que datam de pelo menos 7.000 anos.

Entre a prisão e a colina está a guarnição romana da Sexta Legião, em grande parte não-escavada, que se acredita ter sido construída pelo imperador Adriano.

Acredita-se que o nome Armagedom seja uma decomposição das palavras hebraicas Har Megiddo – Monte Megido.

Embora pequena, a colina foi o local de numerosas batalhas antigas, porque tem vista para o Vale de Jezreel, através do qual os exércitos marcharam desde a antiguidade em direção a uma passagem que leva ao Mediterrâneo.

A mais antiga referência escrita a Megido parece ter sido durante o reinado do faraó egípcio Tutmés III, que derrotou os estados sírio e cananeu em 1468 aC. Mais tarde, caiu para os israelitas, e depois para os assírios em 733 aC.

Em 1918, o comandante militar britânico General Edmund Allenby derrotou as forças turcas e depois assumiu o título de Visconde Allenby de Megido e de Felixstowe.

Mas sua fama deriva principalmente do apocalíptico livro final do Novo Testamento, Apocalipse, que fala da “batalha daquele grande dia do Deus Todo-Poderoso … E ele reuniu-os em um lugar chamado na língua hebraica Armagedom”.

A escavação atual no monte é liderada por Adams e Prof Israel Finkelstein, um arqueólogo israelense da Universidade de Tel Aviv.

Megido era importante porque fica na estrada internacional que liga o Egito à Mesopotâmia, a Damasco, à Anatólia. Então quem está aqui controla a mais importante estrada da antiguidade no mundo antigo”, disse Finkelstein.

Sua equipe usou datações por radiocarbono modernas e medições de distância assistida por laser para datar e registrar com precisão as várias camadas da história no tel, incluindo monumentos que se pensava terem sido construídos na era do rei Salomão.

Estes, diz Finkelstein, podem agora ser atribuídos à era posterior de Acabe, rei do reino do norte de Israel no século IX aC.

As coisas mais importantes eram datar as coisas com precisão.

‘Uma maneira é datar de acordo com versos bíblicos, e uma maneira é datar de acordo com estudos de radiocarbono. Versos bíblicos, com todo o respeito, são sempre problemáticos, porque há questões sobre seu autor, seus objetivos, a ideologia por trás do autor e assim por diante.

Mas, ele disse, ‘quando você trabalha com radiocarbono você está em bases sólidas em seu namoro’.

As autoridades turísticas israelenses estão planejando um complexo no local para combinar turismo, arqueologia e caminhadas pela natureza. Destacando os evangélicos cristãos em particular, eles esperam atrair 300.000 visitantes anualmente, quase o dobro do número atual.

Muito trabalho para fazer

“Uma prisão de 1.000 presos perigosos será transferida e um novo complexo será construído para expor o mosaico e permitir que pessoas de todo o mundo venham”, disse a porta-voz do serviço prisional, Nicole Englander.

De pé em Tel Megiddo enquanto supervisionava escavações em um local da Idade do Bronze Médio, Adams disse que a área parece ter sido um caldeirão cultural dois milênios atrás, com judeus, cristãos e romanos pagãos todos no mesmo local.

Essa interação sugerida entre os primeiros cristãos e o Império Romano era muito mais complicada do que se pensava anteriormente.

“Normalmente, pensamos nos romanos perseguindo os cristãos”, disse ele.

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