Quem era os gentios no Antigo Testamento?

Quando lemos a palavra de Deus vemos muitas vezes falar dos povos gentios, mas afinal quem eram os gentios no Antigo Testamento?

A história dos judeus ao longo da Escritura Hebraica é aquela em que Deus os separa para Seus propósitos – que eles seriam luz para as nações, particularmente aqueles povos conhecidos como “gentios”.

O termo gentio refere-se a alguém que não é judeu. É um identificador sobre quem não é uma pessoa, não sua etnia específica. Derivada do latim gentilis, a palavra significa literalmente pertencer a uma tribo ou clã, um não-judeu. Na Bíblia inglesa, a palavra é usada para distinguir povos dos israelitas desde que as palavras gregas e hebreias originais usadas se aplicam a israelitas e não-israelitas.

Enquanto os gentios são freqüentemente grupos de pessoas e tribos que praticaram muitas coisas ofensivas a Deus – e Seu povo foi instruído a não adotar seus caminhos nem se casar com eles – a Escritura é pontuada com notáveis ??gentios, não-israelitas que eram seguidores de Yahweh, e os profetas profetizaram um tempo em que a salvação chegaria a eles.

Como o professor de teologia da Universidade de Biola, Charlie Trimm, observou em um post de 2014 , exemplos de tais pessoas incluem Jetro, o sogro midianita de Moisés; Raabe, a prostituta cananeia que ajudou os espiões em Jericó, conforme relatado no livro de Josué; Jael, as mulheres quenitas que mataram o comandante cananeu Sísera no livro dos Juízes; Naamã, um comandante aramaico que lavou sete vezes no rio Jordão para ser purificado de acordo com as instruções do profeta Eliseu; e Obed-Edom, o geteu cuja tenda abrigou a Arca da Aliança por três meses após a morte de Uzá, que havia tocado a Arca enquanto tentava firmá-la em 2 Samuel 6.

Os marinheiros gentios que jogaram Jonas no mar após ele ter desobedecido ao mandamento de Deus de ir a Nínive também temiam a Deus, assim como o povo de Nínive quando Jonas finalmente foi e pregou lá.

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Outros gentios parecem temer a Deus como os samaritanos em 2 Reis 17, mas ainda adoravam outras divindades. A rainha de Sabá, que ficou maravilhada com o rei Salomão em todo o seu esplendor, também parece ter algum reconhecimento de Deus, observa Trimm.

Embora alguns fossem nobres, repetidamente em todo o Antigo Testamento, Deus condena a idolatria dos gentios e, em última análise, julga aqueles que persistem neles, incluindo seu próprio povo. O cativeiro do reino do sul de Judá foi como resultado direto – como explicado em 2 Reis 22 – dos israelitas que abandonaram a Deus e adoraram deuses falsos.

No entanto, quanto à salvação dos gentios, talvez o mais famoso, Isaías profetizou que “os filhos do estrangeiro que se uniram ao SENHOR para servi-lo e amar o nome do Senhor, para serem Seus servos – todos os que o guardam contaminando o sábado, e retendo o meu pacto, a esses os levarei ao meu santo monte, e os alegrarei na minha casa de oração.

A casa de oração de Deus seria uma para “todas as nações”, declara o profeta, israelitas e não israelitas.

E em Jesus a profecia e as promessas proféticas são reveladas e cumpridas.

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